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Le chemin de fer
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Toute une excursion...

Les difficultés du transport étaient encore si grandes, en 1900, qu'un groupe mit quatre jours à se rendre de Montréal à Grand'Mère.

Les dirigeants avait compris la nécessité de relier la ville avec le port de mer le plus rapproché, et avec la voie principale du Canadien Pacifique.

En 1904, le Grand Nord fut vendu au groupe Mackenzie et Mann, qui s'empressa de couper le raccordement avec le Pacifique Canadien, à la jonction de Garneau, privant ainsi Shawinigan de toute relation directe avec les Trois-Rivières.

Le 6 juin 1904, la Saint-Maurice Valley Railway Compagnie obtenait son incorporation.

La ville des Trois-Rivières promit $30 000, à la nouvelle compagnie, à condition que les trains commençent à circuler avant le 1er janvier 1907.

Les travaux commencèrent immédiatement, durant l'été. La section la plus facile à construire était à Saint-étienne. Il fallait d'abord traverser le Saint-Maurice.

Il fallait remuer beaucoup de terre et de roc, si bien qu'à l'automne de 1906, il restait encore à ériger le viaduc qui enjambe les chutes de Shawinigan.

La compagnie mobilisa toutes ses équipes et les affecta au dernier tronçon. Sur la fin de l'après-midi, un train parti des Trois-Rivières, dans l'espoir d'entrer en gare de Shawinigan avant minuit. A dix heure trente du soir, il attendait à l'extrémité sud du pont. Il restait encore une travée de 60 pieds à placer. Aussitôt, des équipes s'élancèrent avec des dormants, qu'ils étendaient tandis que d'autres suivaient, portant des rails préparés à l'avance. à onze heures et cinquante et une minutes, le train s'engagea sur le pont et, à onze heures et cinquante-cinq, le conducteur, Monsieur Maurice Bigué, enregistrait le train à la gare de Shawinigan. On sait que le Pacifique Canadien ne tarda point à faire l'acquisition du chemin de fer Vallée du Saint-Maurice, et prolongea la ligne jusqu'à la ville de Grand'Mère.








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